Koudetolerante miscanthus levert grotere biomassaopbrengst

Miscanthus - (c) ILVO (vergrote weergave)

Miscanthus - (c) ILVO

(08-03-2017) Er zijn miscanthusgenotypen beschikbaar die bestand zijn tegen koude. Dat levert een langer groeiseizoen op, en dus potentieel meer biomassa. Dat blijkt uit onderzoek van UGent en ILVO.

Brandstof of bouwmateriaal

Miscanthus is een grassoort uit Oost-Azië. In onze streken wordt miscanthus al sporadisch aangeplant voor de productie van houtige biomassa, die als brandstof of constructiemateriaal kan dienen.

“Miscanthus heeft veel voordelen als grondstof voor biomassa”, vertelt onderzoeker Simon Fonteyne. Hij verdiepte zich voor zijn doctoraatsonderzoek vier jaar lang in dit gewas. “Het is een robuust gewas dat kan groeien op marginale gronden. Het heeft een hoge biomassaopbrengst in vergelijking met andere biomassagewassen, en heeft weinig meststoffen, pesticiden of arbeid nodig. Het kan gemakkelijk geoogst worden met beschikbare oogstmachines. Drogen van de biomassa na de oogst is over het algemeen niet nodig. “Dat alles maakt dat het een goede bron is voor biomassa”, besluit de doctoraatsstudent.

Zaaibare rassen

Maar er zijn ook beperkingen aan de teelt van dit gewas: het moet vegetatief vermeerderd worden door wortelstokstekken of in-vitroplantjes. Dat maakt het productieproces erg duur.

Daarom worden nu nieuwe, zaaibare rassen ontwikkeld bij veredelaars die de kosten drastisch kunnen verlagen en telers kunnen toelaten om rassen te selecteren die aansluiten bij de lokale omstandigheden.

Langer groeiseizoen

“Om meer opbrengst te genereren, moeten we planten selecteren die een lang groeiseizoen realiseren. Die planten nemen namelijk gedurende een langere periode zonlicht op en kunnen dus meer biomassa produceren”, aldus Fonteyne.

Daarvoor moeten planten vroeg in het voorjaar beginnen groeien, en dus productief zijn bij lagere temperaturen.

Bestand tegen koude

Daarom onderzocht Fonteyne of het mogelijk is om de rassen zo te selecteren dat enkel de koudetolerante soorten overblijven.

“Door rassen te ontwikkelen die lagere temperaturen kunnen overleven, kan het potentieel teeltgebied van miscanthus uitgebreid worden naar koudere gebieden. Oost- en Noord-Europa bieden zich in dat geval aan als geschikte regio’s, omdat daar meer marginale gronden beschikbaar zijn: de ideale grond voor de miscanthus.”

Aan de hand van groeikamerexperimenten en veldproeven bij meer dan 100 miscanthusgenotypen ontdekte de onderzoeker dat er binnen de verschillende types miscanthus een grote variatie is in koudetolerantie. Dat maakt het mogelijk om door selectie rassen te ontwikkelen die een langer groeiseizoen in koudere regio’s aankunnen, wat de opbrengst aanzienlijk zal verhogen.

Doctoraatsverdediging op 10 maart

De titel van dit doctoraat is voluit Evaluation of chilling and frost stress tolerance in miscanthus: from winter survival and early-season growth to final biomass yield.

Simon Fonteyne verdedigt zijn doctoraat op 10 maart 2017 om 16 uur in de Academieraadzaal (lokaal A0.30) op Campus Coupure van de Universiteit Gent, Coupure Links 653, Gent.

Promotoren: prof. dr. ir. Dirk Reheul (Universiteit Gent) en dr. ir. Peter Lootens (ILVO). Dit onderzoek kadert binnen het Europese project OPTIMISC waarvan ILVO partner was.

Meer info

Simon Fonteyne
ILVO - Universiteit Gent
T +52 55 2775 0112 (Mexico)

Dr. ir. Peter Lootens
ILVO, eenheid Plant
T +32 9 272 28 55
peter.lootens@ilvo.vlaanderen.be

Prof. dr. ir. Dirk Reheul
Universiteit Gent, Faculteit Bio-ingenieurswetenschappen
T +32 9 264 60 96
dirk.reheul@ugent.be

Lees meer artikels over: