Zeilboot reist wereld rond met beschermlaag van gerecycleerd schaaldierafval

(11-05-2017) UGent-onderzoekers hebben een duurzame beschermlaag voor boten ontwikkeld op basis van gerecycleerd afval van schaaldieren. Het nieuwe materiaal wordt vanaf 8 juli getest tijdens een zeiltocht rond de wereld.

De beschermlaag bestaat uit chitosan, een biogebaseerde component die gemaakt wordt uit afval van schaaldieren. Van nature uit heeft de stof een beschermende werking tegen schimmels en bacteriën. Professor Chris Stevens (faculteit Bio-ingenieurswetenschappen, UGent) en zijn team modificeerden het materiaal totdat het extra beschermend werd. Zo zou de stof in staat moeten zijn om op de romp van de zeilboot de aangroei van mosselen, algen en zeepokken tegen te gaan.

Biologisch en gerecycleerd

“Om dit soort aangroei op boten tegen te gaan, worden doorgaans giftige producten gebruikt. Wij zijn de uitdaging aangegaan om dit op een meer biologische manier aan te pakken, zodat er geen risico voor het milieu bestaat”, aldus professor Stevens.
“Bovendien zijn we erin geslaagd om voedselafval om te zetten in iets bruikbaars, waardoor we de ecologische voetafdruk van dit product tot het uiterste konden beperken.”

Zeiltocht rond de wereld

De beschermlaag is aangebracht op een gedeelte van de zeilboot van zeiler Erik Kiekens, die op 8 juli in Oostende vertrekt op een zeiltocht rond de wereld, onder de naam Sailing Le Grand Bleu. Tijdens de tocht zal moeten blijken of het chitosanderivaat voldoende beschermend werkt tegen de aangroei van mosselen, algen, zeepokken, enzovoort.

Internationaal netwerk Groene Chemie

Dit product is een uitgelezen voorbeeld van het type onderzoek waarop de Universiteit Gent met haar gloednieuwe internationale netwerk Groene Chemie sterker wil inzetten: chemische producten en processen ontwerpen die het gebruik van gevaarlijke stoffen verminderen of zelfs geheel onnodig maken.
Dit netwerk bundelt de expertise van chemici van universiteiten over de hele wereld: York (VK), Toulouse (Frankrijk), São Paulo (Brazilië), Maastricht (Nederland), Tennessee (VS), Sichuan (China), Hong Kong (China), het Karlsruhe Institute of Technology (Duitsland) en de technische universiteit van Zürich (Zwitserland). De coördinatie van het internationale netwerk zal door de UGent gebeuren.
Doel van het netwerk is om op internationale schaal onderwijs, onderzoek en dienstverlening voor bedrijven aan te bieden over duurzame chemie, waarin centraal staat hoe groene technologie gebruikt kan worden in productie- en ontwerpprocessen.

De betrokken UGent-onderzoekers hebben een jarenlange expertise op het vlak van natuurproducten, microreactoren (kleine doorstroomreactoren) en herbruikbare grondstoffen om chemische bouwstenen voor nieuwe materialen te ontwikkelen.

Info

Prof. Chris Stevens
Vakgroep Duurzame Organische Chemie en Technologie
T 09 264 59 57 - M 0497 29 26 72
chris.stevens@ugent.be

Erik Kiekens
Sailing Le Grand Bleu
+32 476 93 61 47
www.sailinglegrandbleu.com

Lees meer artikels over: