Reproductieve biologie

Algemene onderzoekslijn

Het huidig onderzoek in de Reproductive Biology Unit (RBU) groep is gebaseerd op drie pijlers. We doen vergelijkend onderzoek in verschillende zoogdiersoorten (rund, paard, hond, kat, varken en mens).

  1.  Het embryo/de gameet en zijn omgeving
  2. Cryopreservatie van embryo’s en gameten
  3. Van stamcel tot eicel en embryo

Lopende doctoraten

Embryo-maternale drachtherkenning bij het paard

Bij het rund en het varken is al bekend dat de drachtherkenning gebeurt door respectievelijke interferon tau en oestrogenen. Bij het paard is de factor die het embryo produceert om aan de merrie de dracht te signaleren nog niet geïdentificeerd. Door middel van onderzoek naar gesecreteerde eiwitten en miRNAs in de baarmoeder bij drachtige en cyclerende paarden pogen wij deze factor(en) te identificeren.

Dr. Katrien Smits

 

Introductie van Belgisch-witblauw rundvee in Indonesië

De introductie van het Belgisch-witblauwe runderras in Indonesië is een belangrijke stap om de stijgende  vleesconsumptie tegemoet te komen. De invoer van diepvriessperma en embryo’s van dit ras was slechts een aanvang, maar door middel van in vitro fertilisatie-experimenten om hittestressgevoeligheid van verschillende runderrassen te vergelijken  en door opvolging van de groeicurve van de kalveren geboren in Indonesië kunnen we de ontwikkelingsmogelijkheden van dit runderras in het tropische Indonesië vergelijken met zijn oorspronkelijke habitat, België.

drs. Gretania Residiwati

 

Het belang van extracellulaire vesikels in de in vitro productie van runderembryo’s

In hun eerste levensweek slagen runderembryo’s er in om te overleven in vitro, zonder enige connectie met het maternale voortplantingsstelsel. Autocriene en paracriene communicatie d.m.v. embryotropines stimuleert hun ontwikkeling in het lab. Recent onderzoek toonde aan dat binnen deze groep van autocriene secreties een belangrijke rol is weggelegd voor extracellulaire vesikels (EVs). Extracellulaire vesikels bestaan uit een hydrofiele kern, omgeven door een lipidenmembraan. Zij worden gesecreteerd door o.a. embryonale cellen en kunnen dus enerzijds aangetroffen worden in vloeistoffen in de voortplantingsorganen (in vivo), en anderzijds in het cultuurmedium (in vitro). Vermits zij belangrijke regulatormoleculen bevatten (zoals microRNA, mRNA, lipiden en eiwitten), spelen zij mogelijk een vitale rol in de communicatie tussen embryo’s onderling en embryo’s met hun omgeving. Het doel van mijn onderzoek is om de rol van EVs verder uit te diepen en meer inzicht te creëren in de communicatie van het embryo.

MaSci. Krishna Pavani

 

De invloed van extracellulaire vesikels uit pre-ovulatoir follikelvocht op eicelrijping en embryonale ontwikkeling

De mogelijkheid van een eicel om te ontwikkelen tot een vitaal embryo is sterk gereduceerd wanneer deze eicel gerijpt is in vitro in plaats van in vivo. In dit project wensen we de eicelrijping in vitro te verbeteren door toevoeging van extracellulaire vesikels aan het maturatiemedium. Deze extracellulaire vesikels worden geïsoleerd uit pre-ovulatoir follikelvocht en bevatten belangrijke signaalmoleculen. Op deze manier zullen we trachten om de eicelrijping en daaropvolgende embryonale ontwikkeling efficiënter te maken.   

Ma Sc. Nima Azari Dolatabad​

 

Het invriezen van eicellen van de merrie

Bewaring bij -196°C laat toe stalen te bewaren voor een lange tijd. Voor de bewaring van eicellen, die de genetica van een vrouwelijk dier bevatten, is een specifieke techniek noodzakelijk, vitrificatie genaamd. Het eerste veulen ter wereld uit een gevitrificeerde eicel werd geboren in ons lab. Momenteel zijn we op zoek we naar strategieën om de efficiëntie van het proces te verbeteren.

drs. Daniel Angel Velez

 

Langetermijneffecten van signaalmoleculen tijden de eicelrijping in vitro: van onderzoek naar klinische toepassing

Kunstmatige voortplantingstechnieken zijn niet meer weg te denken uit de moderne rundveehouderij. De in vitro productie van runderembryo’s is daar één van: na eicelrijping, bevruchting en embryocultuur in het lab worden de embryo’s worden teruggeplaatst in een koe, wat leidt tot de geboorte van een IVP-kalf. Dit project zoekt naar innovatieve methoden om de in vitro productie te optimaliseren, waarbij de focus ligt op de eicelrijping. Ook trachten we epigenetische wijzigingen, die mogelijk te wijten zijn aan het in vitro milieu, te identificeren en te reduceren bij de resulterende kalveren.

drs. Annelies Raes

 

Cryopreservatie van honden sperma en de eerste open spermabank

Als PhD student in het vakgebied ‘voortplanting van de hond’ werk ik aan de optimalisatie van het invriezen van sperma van de reu. Ik onderzoek de biochemische samenstelling van het zaadplasma bij de hond, met als doel de efficiëntie van het invriesproces te verbeteren; in het bijzonder voor stalen die het invriezen slecht overleven. Daarnaast richt ik de eerste open spermabank voor honden op. De spermabank is gebaseerd op spermadonaties van honden en zal ervoor zorgen dat meer honden zich kunnen voortplanten, waardoor de genetische diversiteit binnen de rashondenpopulatie vergroot.

drs. Guillaume Domain

 

In vitro embryo culture

Na mijn studies Biomedische Technologie in Polen, ging ik aan de start als PhD student aan de Universiteit Gent. Mijn project is interdisciplinair, waarbij ingenieurswetenschappen, chemie en biologie gecombineerd worden voor het verbeteren van in vitro cultuur van embryo's. Het uiteindelijke doel van dit project is om een microfluïdisch systeem te ontwikkelen dat de mechanische en fysieke stimulatie van embryo's in de eileider nabootst in het lab.

drs. Adriana Karcz

 

Placentale abnormaliteiten tijdens de zwangerschap

Nadat de spermacel en de eicel elkaar gevonden hebben, smelt hun genetisch materiaal samen in de zygote die het prille begin vormt van een dier of mens. Die zygote geeft immers na vele delingen aanleiding tot de miljarden identieke cellen waaruit een mens of een dier bestaat. Soms gaat het fout tijdens één van de eerste delingen en wordt het genetisch materiaal van de eicel of de spermacel afgesplitst in een afzonderlijke cellijn. Sommige pathologische weefsels die voorkomen tijdens de zwangerschap in de baarmoeder van mensen en dieren bezitten genetisch materiaal dat enkel afkomstig is van de vader. In dit onderzoek zullen we in een rundermodel nagaan of vroege abnormale cellijnen aanleiding kunnen geven tot die placentale abnormaliteiten tijdens de zwangerschap.

drs. Tine De Coster

Afgewerkte doctoraten