Alumnus en toparchitect Xavier De Kestelier denkt mee over architectuur op de maan

©Hassell (vergrote weergave)

©Hassell

(09-04-2021) ‘Architecten moeten een belangrijke rol spelen in de ruimtevaart’, zegt Xavier De Kestelier, Gentenaar en toparchitect in Londen.

In de door ingenieurs en professionele astronauten gedomineerde NASA wordt het aspect ‘comfort’ al snel geminimaliseerd. Naarmate mensen langer in de ruimte blijven en ook gewone burgers en wetenschappers de aarde verlaten, verandert die mentaliteit allicht. ‘Het moet over meer gaan dan louter overleven’, zegt De Kestelier in de krant De Tijd. ‘Architecten zijn heel goed geplaatst om ruimtes te ontwerpen op aarde. Waarom dan niet in de ruimte?’

Momenteel werkt hij aan een project voor het Open Space Innovation Platform van de ESA. ‘Het gaat niet gewoon over een habitat op de maan, maar over een masterplan voor de komende decennia.’ Het project gaat na wat de eerste vier astronauten op de maan nodig hebben. Dingen zoals zonnepanelen, transport, landingsplatforms, een ziekenboeg, een woonruimte. De vraag is hoe dat wordt aangepast voor twintig mensen, daarna voor vijftig, enzovoort. ‘Welk gebouw zet je eerst en wat is het volgende? Voor vier mensen heb je geen speciale sociale ruimte nodig, voor twintig wellicht wel.’

De Kestelier is Head of Design Technology and Innovation bij het internationale architectenbedrijf Hassell Studio. en studeerde burgerlijk ingenieur architectuur aan de UGent. 

Lees het volledige artikel in De Tijd