The faculty buddy programme for international students

As a local student at the Fac. of Economics and Business Administration, you can become a buddy for one or more new arriving international students!

Register here

Why we have a buddy programme

Most of us have already travelled abroad, and experienced some exciting challenges. But studying and living abroad is a whole different level. It can be very complicated to make yourself acquainted with a completely new environment and local habits.

Especially the first 2 weeks, the international students get overloaded with information and impressions. A lot of questions arise: What does a day at the faculty look like? Can I contact a professor directly? What are the opening hours from supermarkets? Where can I buy my study books? ...

Actually everything so familiar and obvious for us, isn't for international students.

As a faculty local, you are the specialist we look for to guide these students in our way of study and life.

5 Reasons and more to become a buddy

  • It's a free dive into other languages and cultures
  • No better way to strengthen your inter-cultural skills and competences
  • You can work on your international profile 'at home'
  • Develop your international network
  • You don't need a reason to help people
  • It's a very grateful job
  • You will never regret being kind

Who are those international students?

The majority are exchange students from European and non-European partner universities. They have been selected to study here 1 semester or a full academic year. The academic link with their home university continues during their stay here.  Every year we host +/- 250 exchange students, including students from Brussels and the Walloon provinces in Belgium.

Additionally we also welcome international degree students from all over the world who chose to complete a full Master programme at our faculty. This is a smaller group of about 40 students to call Ghent University their new home university.

What we expect from a buddy

When you volunteer to become a buddy we link you to 1 or more international students for a semester or 1 academic year. The main focus is on the first weeks of their stay and the start of the semesters.

You are free to fill this in as you want, we trust on your reliability, professionalism and creativity!

However this is the least we expect:

  • Contact him/her before the start of the semester (week before)
  • Show him/her around at the faculty
  • Join in the buddy social event organised by the faculty buddy programme
  • Be available for questions
  • Keep in touch with your international student throughout the semester or academic year, not just through e-mail and social media but by meeting alive now and then!

What we NOT expect from a buddy

Being a buddy is NOT having an answer to all their questions!

You can guide and be available for questions but you are not his/her personal assistant.

You refer to professionals and UGent services in case of:

  • Housing problems
  • Study counseling
  • Financial or legal problems
  • Emotional, psychological problems
  • Religious support

What can you expect from us?

We, the faculty International Team, are your support!

And of course we make sure all the information is available for the international students to get them started.

Don't hesitate to contact us or come over to our office in case of doubts, questions and problems:

Int.FEB@UGent.be

Faculty International Office

Campus Tweekerken

Tweekerkenstraat 2, building Hoveniersberg, decanaat, ground floor

Frequently asked questions

 

Nee, hiervoor worden geen credits in rekening gebracht. Je krijgt wel een officieel certificaat van je deelname vanuit de faculteit zelf. Dit wordt bezorgd op het einde van het academiejaar.

Ja en nee. Het buddy-programma is niet zoals het UGent mentor-project. Je moet geen verslagen schrijven, evaluaties maken, enz. Buddy zijn is heel laagdrempelig opgevat maar natuurlijk verwachten we wel een bepaalde tijdsinvestering in je internationale student. Maar buddy zijn is een heel fijne en dankbare rol waardoor je dit amper een 'werklast' kan noemen. Geven is krijgen!

Dat is een afhankelijk van verschillende factoren. In het eerste semester starten er veel meer internationale studenten dan in het tweede semester. Uiteraard is het ook afhankelijk van hoeveel studenten zich opgeven als buddy. Meestal varieert het tussen 1 en 5 internationale studenten per buddy. Dit lijkt veel maar valt in de praktijk bijzonder goed mee aangezien sommige internationale studenten geen gebruik maken van hun buddy en we studenten uit een zelfde universiteit proberen te groeperen zodat de 'informatieflow' een pak vlotter loopt.

Wij hebben hier geen ingewikkelde algoritmes voor. Dit gebeurt zeer old-school en manueel dus heb je een bepaalde taalvoorkeur (bijv. om je Spaans bij te spijkeren), laat het ons dan zeker weten! Ben je zelf op uitwisseling geweest, dan proberen we je te linken aan een internationale student afkomstig uit jouw gastuniversiteit.

We zijn geen dating-bureau dus op zich mag dit geen probleem zijn. Ook in je professionele loopbaan zal je te maken krijgen met mensen die je niet liggen en waar je toch constructief mee verder moet. Zijn er echter onoverkomelijke problemen of conflicten, laat het ons dan zeker weten zodat we hiervoor een oplossing kunnen vinden.

Register now!

Interested in taking part in our buddy programme?

Register here!