Nieuwe start-up Animab wil antibioticagebruik bij biggen terugdringen

(27-10-2020) Animab ontwikkelt eetbare antistoffen om infectieziektes bij dieren te voorkomen. Met een eerste product voor biggen wil Animab het antibioticagebruik in de veeteelt terugdringen.

Animab gebruikt een uniek gepatenteerd technologieplatform om een nieuwe klasse van antistoffen te produceren. Deze antistoffen kunnen oraal toegediend worden aan dieren om darminfecties te voorkomen.

De startup vestigde zich in Gent en kon 3,4 miljoen euro startkapitaal ophalen.

De antistof-technologie is gebaseerd op onderzoek en expertise binnen VIB, de Universiteit Gent en de Vrije Universiteit Brussel. De antistoffen die Animab maakt, bootsen natuurlijke antilichamen na uit de moedermelk. VIB en de faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit Gent hebben samengewerkt om deze antistoffen aan te passen om snel en nauwkeurig bepaalde darmziektes bij dieren te bestrijden, zonder de gezonde darmflora aan te tasten. Animab zet de samenwerking met deze academische onderzoeksgroepen verder om een scala aan antistoffen te ontwikkelen voor de bescherming van jonge dieren.

Eerste product voor biggen

Het eerste veelbelovende product is specifiek ontworpen voor de varkenshouderij. Speendiarree, veroorzaakt door de enterotoxemische bacterie Escherichia coli (ETEC), is wereldwijd een economisch belangrijke ziekte in de varkensteelt. Jonge biggen zijn zeer vatbaar voor deze infectie: de ziekte komt voor bij 25 tot 50% van alle biggen in Europa. Het product van Animab biedt varkenshouders een alternatief voor antibiotica om de darmziekte onder controle te houden en zo ook bij te dragen aan een meer duurzame veeteelt. Het bedrijf legt zich in eerste instantie toe op de bescherming van biggen tegen ETEC, maar zal zijn pijplijn snel uitbreiden met nieuwe producten die infecties met andere bacteriën en virussen tegengaan bij dieren.

“Samen met de laboratoria van professoren Ann Depicker (VIB-UGent), Henri De Greve (VIB-VUB) en Eric Cox (UGent) hebben onze wetenschappelijke teams intens samengewerkt aan de ontwikkeling van een nieuwe antilichaamtechnologie voor orale inname”, zegt Nico Callewaert (VIB-UGent), een van de wetenschappelijke oprichters. “We hebben een schaalbaar, kosteneffectief microbieel productieproces opgezet en aangetoond dat we biggen tegen ETEC-infecties kunnen beschermen. Het geeft bijzonder veel voldoening om te zien dat Animab onze wetenschappelijke ontdekkingen nu zal vertalen naar marktklare producten.”

Animab wordt geleid door CEO Alain Wille, die meer dan 25 jaar ervaring heeft op het gebied van diergezondheid en verschillende managementposities bekleedde bij Boehringer Ingelheim en Merial. Vikram Virdi, die met zijn doctoraat de basis legde voor 11 jaar onderzoek naar eetbare antilichamen, versterkt het Animab team als Wetenschappelijk Directeur. Nesya Goris is aangesteld als Technisch en Regulatoir Directeur bij Animab en combineert deze functie met haar rol als Chief Development Officer bij Virovet. Tevens werd voormalig CEO en oprichter van Nuscience, Patrick Keereman, als voorzitter aangesteld van de raad van bestuur. Samen legt het team een indrukwekkende kennis en ijzersterk trackrecord in de sector van diergezondheid en -geneeskunde voor.

CEO Alain Wille geeft toelichting bij de aankondiging: “Animab wil betaalbare oplossingen ontwikkelen en op de markt brengen, die dieren, producenten en consumenten ten goede zullen komen. Ons eerste product weerspiegelt duidelijk dat doel: antistoffen die wijdverspreide ziekteverwekkers in de darm van varkens bestrijden. De antibioticabehoefte in de veeteelt beperken is goed voor dieren, mens en maatschappij.”

Animab kan rekenen op de steun van een solide Europees investeerdersconsortium dat 3,4 miljoen euro investeert. De kapitaalronde werd geleid door Seventure Partners en PMV, met participaties van Agri Investment Fund, V-Bio Ventures en VIB. De investeerders hebben de ambitie om het bedrijf verder te laten groeien via toekomstige financieringsrondes, zodat het innovatieve concept op de markt kan worden gebracht als commercieel product.

Laëtitia Gerbe (Seventure Partners) en Kenneth Wils (PMV) voegen toe: “Het is duidelijk dat de technologie het potentieel heeft om de veeteelt te transformeren. E. coli is een vaak voorkomende ziekteverwekker  die varkens ziek maakt en zonder antibiotica niet effectief kan worden bestreden. We zijn er trots op dat we Animab kunnen ondersteunen. Het management heeft de nodige expertise en visie om de sector een totaal nieuw scala aan oplossingen aan te bieden.”
“Het doet ons bijzonder veel plezier onze nieuwste spin-off Animab te kunnen voorstellen”, zegt Jérôme Van Biervliet, Algemeen Directeur van VIB. “We voegen een nieuwe speler toe aan het groeiende ecosysteem van ‘animal health’ start-ups. Door ook te innoveren op andere terreinen dan de gezondheid van de mens onderstreept VIB het belang van de One Health-benadering. De huidige gezondheidscrisis maakt opnieuw duidelijk dat de gezondheid van mens, dier en milieu met elkaar verbonden zijn.”
Vlaams minister van Innovatie, Economie en Landbouw Hilde Crevits besluit: “Vlaanderen is wereldtop in innovatie in de biotech sector. We ontwikkelen niet alleen betere oplossingen voor de geneeskunde, maar het zorgt ook voor heel wat toepassingen in de landbouwsector en de voedingsindustrie. We investeren in Vlaanderen al langer in de vermindering van het gebruik van antibiotica in de veehouderij. De nieuwe VIB spin-off Animab kan nu een product op de markt brengen dat hier sterk aan kan bijdragen. Het toont nogmaals aan dat investeringen in Vlaams projecten rond onderzoek en ontwikkeling concreet bijdragen om de diverse uitdagingen van onze Vlaamse landbouw en economie aan te gaan.”

Animab zal de opgehaalde middelen gebruiken om het eerste product tegen ETEC te ontwikkelen en een portfolio aan nieuwe producten voor de veeteelt op te starten.

Info

Alain Wille
CEO Animab
M+32 467 06 00 91

Prof. Nico Callewaert
Vakgroep Biochemie en Microbiologie
nico.callewaert@ugent.be

Lees meer artikels over: