Wat deden Chinezen op slagveld WO I? Oprichting ‘joint lab’ voor geschiedenisonderzoek over continenten heen

(20-11-2019) In het bijzijn van prinses Astrid werd de overeenkomst tot samenwerking in China ondertekend door de UGent, Shanghai University & het ‘In Flanders Fields’ museum.

Chinese arbeiders zijn tijdens Wereldoorlog I actief in de logistieke ondersteuning van de Britse en Franse troepen en in het opruimen van de slagvelden na het beëindigen van de oorlog. 

Ze worden de zogenaamde ‘sjouwers voor de oorlog’ genoemd. Zo’n 40.000 Chinese arbeiders werken onder Frans contract en zo’n 95.000 onder Brits contract. Voor de Chinese arbeiders in België en Frankrijk is het doorgaans de armoede in het toenmalige China die hen de verre reis naar Europa doet maken. Ze hopen voldoende geld te verdienen om na de oorlog een beter leven op te bouwen in China.standbeeld China WO1

Tot voor kort is, op een kleine 100 Chinese grafstenen in de Westhoek na, hun aanwezigheid in Wereldoorlog I weinig zichtbaar. De honderdste verjaardag van Wereldoorlog I is in China de aanleiding om dit stuk vergeten Chinese geschiedenis beter te onderzoeken.

Shanghai University en de UGent vinden elkaar

Verschillende vakgroepen aan de UGent onderhouden al enkele jaren een goede band met de universiteit van Shanghai. Ze organiseerden samen een workshop in Shanghai en een summerschool in Ieper over WereIdoorlog I. Chinese studenten woonden er vorige zomer lezingen bij en zochten naar de herkomst van Chinese arbeiders die er begraven liggen.

joint lab 2 WO1Door het ontstaan van verschillende onderzoekslijnen kiezen beide universiteiten nu, samen met het In Flanders Fields museum, voor een 'joint laboratory for research into the history of World War I’: een gezamenlijk onderzoekslaboratorium rond het thema van de eerste wereldoorlog.

Het biedt de onderzoekers op beide continenten de mogelijkheid om hun kennis en expertise over de geschiedenis, de archeologie en de Chinese taal en cultuur niet enkel wetenschappelijk, maar ook institutioneel en structureel te bundelen en te coördineren.

Het ‘joint lab’ kan zo verder uitgebouwd worden, indien mogelijk ook met externe financiering.

 

Foto's: In 2017 is in de buurt van Poperinge, waar zo’n 12.000 arbeiders leefden, de Chinese herdenkingssite Busseboom ingehuldigd om de bijdrage van de Chinese arbeiders aan Wereldoorlog I in herinnering te brengen en te eren.  

Info

Tine Dezeure
Persdienst UGent - opgelet: het is 7 uur later in China
M +32 494 88 24 26

Prof. Bart Dessein
Vakgroep Talen en Culturen