Verband aangetoond tussen zuidelijke droogte en extreme hittegolven in Europa

(20-08-2019) Hittegolven komen steeds vaker voor en worden steeds intenser. Alleen al deze zomer is Europa getroffen door twee extreme hittegolven.

Onderzoekers van de Universiteit Gent en Wageningen University & Research hebben nu een verband aangetoond tussen dit soort hittegolven en droogte in zuidelijke gebieden waar de wind vandaan komt.

Met satellietobservaties en modelleringstechnieken hebben de onderzoekers bepaald in welke mate lucht in droge gebieden opwarmt en vervolgens bijdraagt aan extreme temperatuurstijgingen in gebieden waar de wind naartoe voert. Uit het onderzoek, gefinancierd door de Europese Onderzoeksraad (ERC), blijkt dat deze natuurrampen elkaar opvolgen: er ontstaat droogte en dat leidt weer tot benedenwindse hittegolven. 

 Door plotselinge veranderingen in de windrichting wordt warmte uit droge gebieden verplaatst. Dit kan leiden tot een abrupte stijging van de temperatuur. De hete lucht wordt met de wind meegevoerd en op de route versterkt door de droge condities. Deze luchtstromen zijn verantwoordelijk voor ongeveer 30 procent van de abnormale hitte bij de Europese hittegolven van 2003 en 2010.

hittegolf ebro

Hitte uit Noord-Afrika dringt door tot het Europese vasteland

Volgens hoofdauteur Dominik Schumacher (Universiteit Gent) was de situatie tijdens de hittegolven van deze zomer vergelijkbaar.

“Normaal koelt de hete lucht onderweg af door vegetatie en oceanen. Maar door de droge condities in Frankrijk en Spanje kon warme en droge lucht uit Noord-Afrika doordringen tot ver in het Europese vasteland.” 

Deze situatie was vergelijkbaar met de hittegolven in 2003 en 2010. Toen kwam de lucht niet uit de Sahara, maar uit gebieden in Eurazië die te lijden hadden onder extreme droogte. 

Beter voorbereid op hittegolven

Het onderzoek legt voor het eerst een verband tussen zuidelijke droogte en hittegolven in Europa. De resultaten zijn relevant om beter voorbereid te zijn op klimaatverandering.

“De atmosfeer warmt langzaam maar zeker op als gevolg van klimaatverandering,” aldus prof. Diego Miralles (UGent) Er zullen meer periodes van droogte komen, die in de toekomst nog meer extreme hittegolven kunnen teweegbrengen. Dit verband tussen droge wind en hittegolven is van groot belang in strategieën die bepalen hoe we best kunnen omgaan met de klimaatverandering.”

Meer info

Link naar het wetenschappelijke artikel: https://doi.org/10.1038/s41561-019-0431-6 

Dominik Schumacher (in het Engels)
T 09 264 61 37 
 

 

Prof. Diego Miralles (in het Engels)
M 0483 67 32 11

Lees meer artikels over: