Statement in solidarity with the Palestinian people

(18-05-2021)

(Arabic, Dutch and French below)

As departments, research groups, unions, student organisations and individual employees, researchers and lectures of Ghent University, we condemn the violent Israeli attacks on the Palestinian population in the Gaza Strip, the West Bank and within Israel. We express our solidarity with the Palestinian people who have opposed, since 1948, a settler-colonial regime involved in ethnic cleansing, land annexations, population transfers and apartheid.

Many of us research historical and contemporary processes of (de-)colonization, human rights and (international) politics, and (globalized) forms of social, racial and gender inequality. Many of us also work closely with academic and other civil society partners in the Global South, including Israel/Palestine. This collaboration and research have taught us that it is impossible to remain unmoved in situations of manifest (neo-) colonial injustice. A misleading position of “neutrality” to this injustice only legitimizes the unequal balance of power and the constant violation of human rights. This is also contradictory to the values ​​and norms that we, as UGent community, hold dear.

We therefore strongly condemn the lack of political action by the Belgian Government and the European Union against the blatant violations of international law by Israel, the project of illegal settlements and the discriminatory laws against Palestinian citizens in Israel. We also denounce the misleading coverage in the Belgian media that consistently portrays the enduring violence in Israel/Palestine as “clashes” between two equal parties, which are difficult to understand, as a mere “conflict” between Hamas and Israel. This ignores the true nature of the Israeli/Palestinian question: that of occupier versus oppressed, that of colonizer versus colonized.

The recent threat of forced expulsion of Palestinian families in Sheikh Jarrah, the attack of the Al Aqsa Mosque during the holy month of Ramadan, the violent repression of Palestinian protests inside and outside the Green Line and the bombing of the completely shattered population in Gaza are not isolated facts. They are part of a structural process of Israeli colonization and dehumanization of the Palestinian people.

If we take the recent debates on decolonization in the media seriously and respond to the recent call from our own students to decolonize our university, then we cannot remain blind to one of the most obvious examples of colonial continuity. We therefore call on everyone, both inside and outside our university, to express their support with the Palestinian people and acknowledge their right to freedom and self-determination. One concrete option is to respond to our Palestinian colleagues’ call to support sanctions and a boycott against Israel as long as it continues with its colonial politics. The occupation must end.

بيان تضامني مع الشعب الفلسطيني

نحن إدارات وشبكات بحث ومعاهد وموظفين وباحثين ومحاضرين في جامعة غينت، ندين الهجمات الإسرائيلية العنيفة على السكان الفلسطينيين في قطاع غزة والضفة الغربية وإسرائيل. نعرب عن تضامننا مع الشعب الفلسطيني الذي عارض، منذ عام 1948، نظام الاستعمار الاستيطاني المتورط في التطهير العرقي وضم الأراضي وتهجير السكان والفصل العنصري.

كثير منا يبحث في الطرائق التاريخية والمعاصرة (لإنهاء) الاستعمار، وحقوق الإنسان والسياسة (الدولية) ، والأشكال (المعولمة) من اللامساواة الاجتماعية والعرقية والجنسانية. يعمل الكثير منا أيضًا بشكل وثيق مع الأكاديميين وشركاء المجتمع المدني الآخرين في دول الجنوب، بما في ذلك إسرائيل / فلسطين.

لقد تعلمنا من هذا التعاون والبحث أنه من المستحيل عدم التأثر بحالات الظلم الاستعماري الواضح. إن موقف “الحياد” المضلل تجاه هذا الظلم لا يؤدي إلا إلى إضفاء الشرعية للانتهاكات المستمرة لحقوق الإنسان. وهذا يتعارض أيضًا مع القيم والمعايير التي نعتز بها كمجتمع غينت.

لذلك ندين بشدة عدم اتخاذ الحكومة البلجيكية والاتحاد الأوروبي أي تحرك سياسي ضد الانتهاكات الصارخة للقانون الدولي من قبل إسرائيل، ومشروع المستوطنات غير القانونية والقوانين التمييزية ضد المواطنين الفلسطينيين في إسرائيل. كما نستنكر التغطية المضللة في وسائل الإعلام البلجيكية التي تصور باستمرار العنف المستمر في إسرائيل / فلسطين على أنه “اشتباكات” بين طرفين متساويين، والتي يصعب فهمها على أنها مجرد “صراع” بين حماس وإسرائيل. هذا يتجاهل الطبيعة الحقيقية للمسألة الإسرائيلية / الفلسطينية: طبيعة المحتل مقابل المظلوم، طبيعة مُعَمِّر مقابل مُسْتَعْمَر.

التهديد الأخير بالتهجير القسري للعائلات الفلسطينية في الشيخ جراح، واعتداء على المسجد الأقصى خلال شهر رمضان المبارك، والقمع العنيف للاحتجاجات الفلسطينية داخل أراضي 1948 وخارجها، وقصف السكان المهشمين بالكامل في غزة ليست حقائق معزولة. إنها جزء من عملية هيكلية للاستعمار الإسرائيلي وتجريد الشعب الفلسطيني من إنسانيته.

إذا أخذنا النقاشات الأخيرة حول إنهاء الاستعمار في وسائل الإعلام على محمل الجد، واستجبنا للنداء الأخير الذي وجهه طلابنا لإنهاء استعمار جامعتنا، فلا يمكننا أن نتجاهل أكثر الأمثلة وضوحًا للاستمرارية الاستعمارية. لذلك ندعو الجميع، داخل وخارج جامعتنا، للتعبير

عن دعمهم للشعب الفلسطيني والاعتراف بحقه في الحرية وتقرير المصير. ونشير إلى أن أحد الخيارات الملموسة هو الاستجابة لدعوة زملائنا الفلسطينيين لدعم العقوبات والمقاطعة ضد إسرائيل طالما أنها تواصل سياساتها الاستعمارية. يجب إنهاء الاحتلال

Statement in solidariteit met het Palestijnse volk

Als vakgroepen, onderzoeksgroepen, vakbonden, studentenverenigingen en individuele medewerkers, onderzoekers en docenten van de Universiteit Gent veroordelen wij de gewelddadige Israëlische aanvallen op de Palestijnse bevolking in de Gazastrook, op de Westelijke Jordaanoever en binnenin Israël. Wij betuigen onze solidariteit met het Palestijnse volk dat zich sinds 1948 verzet tegen een bevolkingskoloniaal regime dat zich schuldig maakt aan etnische zuiveringen, landannexaties, bevolkingstransfers en apartheid.

Velen onder ons verdiepen zich in historische en actuele processen van (de-)kolonisering, in mensenrechten en (internationale) politiek, in (mondiale) vormen van sociale, raciale en genderongelijkheid. Velen onder ons werken ook nauw samen met academische en andere maatschappelijke partners in het Globale Zuiden, waaronder Israël/Palestina. Deze samenwerking en onderzoek heeft ons geleerd dat het onmogelijk is om onbewogen te blijven in situaties van manifeste (neo-)koloniale onrechtvaardigheid. Een misleidende houding van ‘neutraliteit’ ten aanzien van dit onrecht legitimeert enkel de ongelijke machtsverhoudingen en de voortdurende schending van mensenrechten. Dat gaat lijnrecht in tegen de waarden en normen die ook wij als UGent community hoog in het vaandel dragen.

Wij veroordelen dan ook ten stelligste het gebrek aan politieke actie van de Belgische regering en de Europese Unie tegen de flagrante schendingen van het internationaal recht door Israël, de illegale politiek van nederzettingen en de discriminerende wetgeving tegen Palestijnse burgers in Israël. Wij stellen evenzeer de misleidende berichtgeving in de Belgische media aan de kaak die het oplaaiend geweld in Israël/Palestina steevast blijven voorstellen als moeilijk te begrijpen ‘clashes’ tussen twee gelijke partijen, als een ‘conflict’ tussen Hamas en Israël. Op die manier negeren we de ware aard van de Israëlisch/Palestijnse kwestie: die van bezetter tegenover onderdrukte, die van kolonisator tegenover gekoloniseerde.

De recente dreiging tot illegale huisuitzettingen van Palestijnse gezinnen in Sheikh Jarrah, de bestorming van de Al Aqsa moskee tijdens de maand Ramadan, de gewelddadige repressie van Palestijnse protesten binnen en buiten de Groene Lijn en het bombarderen van de compleet ontredderde bevolking in Gaza, zijn geen geïsoleerde feiten. Zij maken deel uit van een structureel proces van Israëlische kolonisatie en ontmenselijking van het Palestijnse volk.

Als we de recente debatten over dekolonisering in media en de oproep van onze eigen studenten om ook onze universiteit te dekoloniseren ernstig nemen, dan kunnen we niet blind blijven voor één van de meest duidelijke voorbeelden van koloniale continuïteit. Wij roepen dan ook iedereen op, zowel binnen als buiten onze universiteit, om hun steun te betuigen aan het Palestijnse volk en hun recht op vrijheid en zelfbeschikking. Eén concrete mogelijkheid is om gehoor te geven aan de oproep van onze Palestijnse collega’s om sancties en een boycot tegen Israël te ondersteunen zolang ze doorgaat met haar koloniale politiek. De bezetting moet stoppen.

Déclaration de solidarité avec le peuple palestinien

En tant que départements, groupes de recherche, syndicats, organisations étudiantes et, à titre individuel, collaborateur.rice.s, chercheur.e.s et enseignant.e.s de l’Université de Gand, nous condamnons les violentes attaques israéliennes menées contre la population palestinienne dans la Bande de Gaza, en Cisjordanie et en Israël. Nous exprimons notre solidarité avec le peuple palestinien qui s’oppose, depuis 1948, à un régime de colonie de peuplement coupable de nettoyage ethnique, d’annexions de territoires, de transferts de populations et d’apartheid.

Beaucoup d’entre nous étudient l’histoire et les processus contemporains relatifs à la (dé)colonisation, aux droits de l’Homme, à la politique (internationale) et aux formes (globalisées) d’inégalités sociales, de race et de genre. Beaucoup d’entre nous coopèrent également étroitement avec des partenaires académiques et d’autres acteurs de la société civile du « Sud global », dont Israël/Palestine. Ces collaborations et ces recherches nous apprennent qu’il est impossible de demeurer insensibles aux situations d’injustice (néo-)coloniale manifeste. Une posture trompeuse de « neutralité » face à cette injustice ne fait que légitimer des rapports de forces inégaux et une violation constante des droits de l’Homme. Ceci est également en contradiction avec les valeurs et les normes qui nous sont chères, à nous, communauté de l’Université de Gand.

C’est pourquoi nous condamnons fermement le manque d’action politique du Gouvernement belge et de l’Union européenne face aux violations flagrantes par Israël du droit international, à la politique illégale d’implantation de colonies et aux lois discriminatoires qui frappent les citoyens palestiniens en Israël. Nous dénonçons également, dans les médias belges, la couverture trompeuse qui dépeint les éruptions de violence en Israël/Palestine systématiquement comme des « confrontations » entre deux parties symétriques difficiles à comprendre, comme un « simple » conflit entre le Hamas et Israël. De la sorte, nous occultons la véritable nature de la question israélo-palestinienne, qui est celle d’un occupant contre un opprimé, d’un colonisateur contre un colonisé.

La menace récente d’expulsion forcée de familles palestiniennes de leurs foyers à Cheikh Jarrah, l’attaque de la Mosquée Al-Aqsa durant le mois de Ramadan, la violente répression des manifestations palestiniennes des deux côtés de la Ligne verte et le bombardement de la population complètement dévastée de Gaza ne sont pas des faits isolés. Ils participent d’un processus structurel de colonisation par Israël et de déshumanisation du peuple palestinien.

Si nous prenons au sérieux les récents débats sur la décolonisation dans les médias et le récent appel de nos propres étudiant.e.s visant à décoloniser aussi notre université, nous ne pouvons alors demeurer aveugles face aux manifestations les plus évidentes de poursuite du fait colonial. C’est pourquoi nous appelons chacune et chacun, au sein et en dehors de notre université, à exprimer son soutien au peuple palestinien et à reconnaître son droit à la liberté et à l’autodétermination. Une possibilité concrète consiste, pour répondre à l’appel de nos collègues palestiniennes, à soutenir les sanctions et un boycott contre Israël tant que celui-ci poursuit sa politique coloniale. L’occupation doit cesser.

Departments, programs, research groups and organisations

Department of Conflict and Development Studies

Department of Social Work and Social Pedagogy 

Middle East and North Africa Research Group

Conflict Research Group

Ghent Centre for Global Studies

CESSMIR - Centre for the Social Study of Migration and Refugees

CARAM – Centre for Anthropological Research on Affect and Materiality

TAPAS – Interdisciplinary Research Forum Thinking About The Past

Centre for Cinema and Media Studies

Centre for Local Politics

Centre for Research of Culture and Gender

African Studies Program

Arabic and Islamic Studies

DISSECT Research Team (ERC UGent)

Encuentro – Belgian Latin America Network

ACOD UGent

UGent Women’s Strike Collective

Umoja

Engage

Comac Gent

Jongsocialisten Stugent

Jong Groen StuGent

Rethinking Economics Ghent

OAK - Oosterse Afrikaanse Kring

Fridays for Future UGent

Full list of all 1300 signatories (update May 24, 2021) here

Teken hier / Sign here

Eerste ondertekenaars/Initial signatories/التوقيعات:

Eva Brems, Europees, Professor, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Ellen De Smet, Professor, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Marie-Benedicte Dembour, Professor, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Tom Decorte, Professor, Criminologie, Strafrecht en Sociaal Recht
Jan Orbie, Professor, Politieke Wetenschappen
Dries Lesage, Professor, Politieke Wetenschappen
Fabienne Bossuyt, Professor, Politieke Wetenschappen
Ferdi De Ville, Professor, Politieke Wetenschappen
Katrien Van Poeck, Professor, Politieke Wetenschappen
Olivia Rutazibwa, Professor, voormalig UGent Politieke Wetenschappen
Sami Zemni, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Koen Vlassenroot, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Koenraard Bogaert, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Christopher Parker, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Karen Büscher, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Esther Marijnen, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Bernard Mazijn, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Marianne Maeckelbergh, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Bert Suykens, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Marlies Casier, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Jeroen Adam, Professor, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Eric Vanhaute, Professor, Geschiedenis
Berber Bevernage, Professor, Geschiedenis
Maud Bracke, Professor, Geschiedenis
Jan Dumolyn, Professor, Geschiedenis
Margo De Koster, Professor, Geschiedenis
Koenraad Verboven, Professor, Geschiedenis
Jo Van Steenbergen, Professor, Talen en Culturen
Katrien De Graeve, Professor, Talen en Culturen
Aymon Kreil, Professor, Talen en Culturen
Koen Stroeken, Professor, Talen en Culturen
Inge Brinkman, Professor, Talen en Culturen
Michael Meewis, Professor, Talen en Culturen
Stef Craps, Professor, Letterkunde
Tom Claes, Professor, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Sigrid Sterckx, Professor, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Herman De Ley, Herman, Professor em., Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Veerle Provoost, Professor, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Lesley Hustinx, Professor, Sociologie
Mieke Van Houtte, Professor, Sociologie
Frank Caestecker, Professor, Economie
Claire Dupont, Professor, Bestuurskunde en Publiek Management
Ine Lietaert, Professor, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Robin Vandevoordt, Professor, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Luce Beeckmans, Professor, Architectuur en Stedenbouw
Johan Lagae, Professor, Architectuur en Stedenbouw
Christel Stalpaert, Professor, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Jeroen Coppens, Professor, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Wouter Davidts, Professor, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Ines Keygnaert, Professor, Volksgezondheid en Eerstelijnszorg
Amine Chetti, Voorzitter studentenvereniging ENGAGE
Said Mabrouk, Studentenvertegenwoordiger Raad van Bestuur UGent
Aynur Kabak, Studentenvertegenwoordiger Sociale Raad UGent
Sigrid Vertommen, Conflict- Ontwikkelingsstudies
Sara Weschler, Conflict- Ontwikkelingsstudies
Mary Ann Manahan, Conflict- Ontwikkelingsstudies
Brecht De Smet, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Stéphanie Perazzone, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Fayrouz Yousfi, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Tomas Van Acker, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Omar Jabary Salamanca, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Jeroen Cuvelier, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Beldé Marte, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Aleksandra Ola Hall, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Haripriya Soibam, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Malfait Seppe, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Christina Sakali, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Marlene Schäfers, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Clod Marlan Krister Yambao, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Yasmine Akrimi, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Jolien Tegenbos, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Waso Vandenhaute, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Josaphat Musamba, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Charlotte Vekemans, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Arthur Sanders, Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Heide Vercruysse, student Conflict- en Ontwikkelingsstudies
Hilde Van Peteghem, Faculteit Politieke en Sociale Wetenschappen
Jurgen Baecke, Faculteit Politieke en Sociale Wetenschappen
Marjan Zabeau, Directie Onderwijsaangelegenheden
Janne Schreurs, Directie Onderwijsaangelegenheden
Julie Carlier, Ghent Centre for Global Studies
Annelies Verdoolaege, Afrika Platform Associatie UGent
Floor Verhaeghe, Centre for the Social Study of Migration and Refugees
Giselle Corradi, Human Rights Research Network
Femke Lootens, Centrum voor Duurzame Ontwikkeling
Charlotte Prové, Centrum voor Duurzame Ontwikkeling
Emma-Lee Amponsah, Communicatiewetenschappen
Salma Mediavilla Aboulaoula, Communicatiewetenschappen
Jonas Van der Slycken, Economie
Greg Van Elsen, Bestuurskunde en Publiek Management
Reinhilde Bouckaert, Bestuurskunde en Publiek Management
Ruben Wissing, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Valeska David, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Evelyn Merckx, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Gretel Mejía, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Sara Lembrechts, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Nina Kolowratnik, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Anne-Katrin Speck, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Aurélie Van Baelen, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Eline Kindt, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Martine De Wulf, Europees, Publiek- en Internationaal Recht
Sarah Den Haese, Internationaal Privaatrecht
Marjolein De Pau, Criminologie, Strafrecht en Sociaal Recht
Freke Caset, Geografie
Itamar Shachar, Sociologie
Allan Souza Queiroz, Sociologie
Amira Drissi, Sociologie
Memory Mphaphuli, Sociologie
Gillian Mathys, Geschiedenis
Eva Willems, Geschiedenis
Violette Pouillard, Geschiedenis
Wouter Ronsijn, Geschiedenis
John Latham-Sprinkle, Geschiedenis
Leen Van Hirtum, Geschiedenis
Esther Beeckaert, Geschiedenis
Pieter De Coene, Geschiedenis
Wim Winter, Geschiedenis
Eline Mestdagh, Geschiedenis
Marjolein Schepers, Geschiedenis
Maïté Van Vyve, Geschiedenis
Marie-Gabrielle Verbergt, Geschiedenis
Florian Deroo, Geschiedenis
Linde Nuyts, Geschiedenis
Mathijs Speecke, Geschiedenis
Bas Spliet, student Geschiedenis
Mohammed Alsaftawi, Politieke Wetenschappen
Olga Burlyuk, Politieke Wetenschappen
Elke Verhaeghe, Politieke Wetenschappen
Anissa Bougrea, Politieke Wetenschappen
Laura Luciani, Politieke Wetenschappen
Nathan Vandeputte, Politieke Wetenschappen
Jonas Van Gaubergen, Politieke Wetenschappen
Sigrid Wallaert, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Pieter Present, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Nathan Wood, Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen
Amal Miri, Talen en Culturen
Ivo Ngade Ntiege, Talen en Culturen
Maya Termonia, Talen en Culturen
Margot Luyckfasseel, Talen en Culturen
An Van Raemdonck, Talen en Culturen
Ophelie Mercier, Talen en Culturen
Carine Plancke, Talen en Culturen
Jeroen Vanwymeersch, Talen en Culturen
Stijn Van Nieuwenhuyse, Arabistiek en Islamkunde
Ben Othmen Rihab, Arabistiek en Islamkunde
Fien De Block, Arabistiek en Islamkunde
Hugo De Block, Afrikaanse Talen en Culturen
Amber Frateur, Afrikaanse Talen en Culturen
Lise Algoed, student Afrikaanse Talen en Culturen
Sibo Kanobana, Vertalen, Tolken en Communicatie
Sara Nyssen, Vertalen, Tolken en Communicatie
Sophie Samyn, Sociaal Werk en Sociale Pedagogie
Sarah Adams, Letterkunde
Sarah Staes, Letterkunde
Hanna Cornelus, Letterkunde
Steffi Van Neste, Letterkunde
Marie Schoups, Letterkunde
Maarten Geeroms, Letterkunde
Dounia Salamé, Architectuur en Stedenbouw
Laurence Hendryckx, Architectuur en Stedenbouw
Lisa Van Gulck, Architectuur en Stedenbouw
Chan Hong Wan, Architectuur en Stedenbouw
Asli Cicek, Architectuur en Stedenbouw
Louis De Mey, Architectuur en Stedenbouw
Bert Gellynck, Architectuur en Stedenbouw
Mohamed Moubile, Architectuur en Stedenbouw
Dirk De Meester, Architectuur en Stedenbouw
Heleen Verheyden, Architectuur en Stedenbouw
Sarah Lima Paravolo, Architectuur en Stedenbouw
Tessa Vannieuwenhuyze, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Joost Rekveld, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Adriana La Selva, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Annelies Van Assche, Kunst-, Muziek- en Theaterwetenschappen
Jorn Ockerman, Revalidatiewetenschappen
Jonas Adriaensens, Bio-ingenieurswetenschappen
Marco Lombardi, Psychologie
Leni Linthout, Volksgezondheid en Eerstelijnszorg
Rosella Marino, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Eva Spiritus-Beerden, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Toon Benoot, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Saan Van Elsen, Sociaal Werk en Sociale Pedagogiek
Mustapha Kharoua, Professor (University of Humanities, Arts and Sciences, Ibn Zohr, Ait Melloul, Agadir)
Milena Belloni, Sociologie (UAntwerpen)
Joren Janssen, Geschiedenis (KULeuven)
Annelys de Vet, Antwerp Research Institute for the Arts