Geologen op zoek naar de 'mythische' Olsense tunnel

(11-10-2017) Ligt er een tunnel onder de dreef tussen het Kasteel en de grot in Olsene? Drie geologen zoeken het uit aan de hand van hoogtechnologische snufjes.

Midden juli besliste de cultuurraad om voor eens en altijd het raadsel rond de tunnel van Olsene op te lossen. Voorzitter Patric Jacobs is immers professor emiritus geologie aan de UGent en bouwde samen met enkele collega's een systeem om de bodem te onderzoeken via elektrische stroom.

De cultuurraad, met professor emeritus geologie Patric Jacobs als voorzitter, wil het raadsel rond de tunnel voor eens en altijd oplossen. © lvh
De cultuurraad, met professor emeritus geologie Patric Jacobs als voorzitter, wil het raadsel rond de tunnel voor eens en altijd oplossen. © lvh

'Een aantal kabels van in totaal dertig meter, verschillende elektroden, de bak waar we de metingen mee uitvoeren en een generator om de gelijkstroom te leveren: dat is alles wat we nodig hebben om een mogelijke tunnel bloot te leggen', zegt Jacobs.

'Samen met professor Jean-Pierre Cnudde en technisch ingenieur Eric Beeuwsaert voeren we een zestal metingen uit in de dreef. Die gaan tot zo'n drie meter diep, maar zelfs als de tunnel dieper zit, kunnen we dat opvangen. De aarde erboven zal immers verstoord zijn door het graven van de tunnel. Op een uitslag is het nog even wachten. Alle cijfers die we verzamelen komen in een tabel terecht. Die moet dan geïnterpreteerd en berekend worden, voor we uitsluitsel over een tunnel kunnen geven.'

Ontsnappingsroute

Een van de aandachtige toeschouwers is Peter Bral, erfgoedwerker in Zulte en lid van de cultuurraad. Hij volgt de werken met veel interesse. 'De eerste vermelding van het kasteel in Olsene dateert al uit 1088, in een periode dat roversbende ontsnappingsroutes nodig hadden. Als er een tunnel ligt, vermoed ik dat die eindigt bij de ingang van het kasteeldomein en de bijgebouwen', zegt hij.

Volgens de overlevering zou de andere uitgang onder de Mariagrot verstopt zitten. 'Die grot werd immers op een vreemde locatie geplaatst. Er zit trouwens een ondergrondse ruimte onder, dat staat vast. Ik schat de kansen dat we een tunnel ontdekken op fiftyfifty. Dat we daarmee wel een leuk dorpsverhaal mogelijk tenietdoen? Oké, maar dan stop je best ook met alle andere opgravingen.'

Laurens Van Heuverswijn
© De Standaard - 11 oktober 2017

Lees meer artikels over: